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Científicos descubren la presencia del virus Zika en el mosquito común

Un grupo de investigadores brasileños anunciaron este miércoles que han descubierto la presencia del virus del Zika en las glándulas salivales del mosquito común o Culex. Este hallazgo da lugar a que este insecto, como portador de la enfermedad, podría llegar a transmitir la enfermedad.

Hasta ahora se cree con firmeza que el transmisor del zika es el mosquito Aedes aegypti, el mismo causante de enfermedades como el dengue y el chikunguña.

El descubrimiento ha sido realizado por investigadores del laboratorio brasileño Fundación Oswaldo de la Cruz (Fiocruz) y se anunció durante un seminario sobre el Zika, llamado ‘A, B, C, D Y E del Virus Zika’ que se celebró este lunes y martes con la participación de más de 40 investigadores en la ciudad de Recife, capital del estado brasileño de Pernambuco, región más afectada por el virus y por la microcefalia en los recién nacidos.

Los expertos de Fiocruz están cazando estos días a mosquitos comunes en su hábitat natural en las regiones afectadas por el zika, con el objetivo de descubrir si el Culex también porta el virus en naturaleza. Un mosquito cuya presencia en las zonas urbanas de Brasil es 20 veces superior a la del insecto portador del Zika, según han informado los investigadores.

La prueba se ha llevado a cabo en más de 200 mosquitos Culex, aunque los resultados no llegan a ser concluyentes. Este estudio durará entre seis y ocho meses antes de llegar a una conclusión sólida, así que todavía no se puede afirmar que esta especie pueda llegar a contagiar al ser humano.

El mosquito Culex, que está extendido en gran parte del globo, pone sus huevos en pozas de agua sucia, a diferencia del Aedes, que reproduce en agua limpia y zonas húmedas . El mosquito común prolifera especialmente en áreas urbanas con carencias en sus infraestructuras de saneamiento básico, un problema común en las zonas pobres de todas las grandes ciudades de Brasil.

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Redacción

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