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El Motín

Conozca los ladrillos producidos con orina humana

EE

El primer bio-ladrillo del mundo producido a partir de la orina humana ha sido desarrollado en la Universidad de Ciudad del Cabo, mediante un proceso natural similar al de las conchas marinas. Técnicamente se denonima precipitación de carbonato microbiano, según la estudiante de maestría en ingeniería civil Suzanne Lambert, miembro del equipo investigador, para quien este avance representa un cambio de paradigma innovador en la recuperación de residuos. (Lea: Dos arquitectos premiados por crear agua potable a partir del aire)

En este caso, la arena suelta se coloniza con bacterias que producen una enzima conocida como ureasa. Esta descompone la urea en la orina mientras produce carbonato de calcio a través de una reacción química compleja, cementando la arena en cualquier forma, ya sea una columna sólida, o un ladrillo de construcción rectangular.

Durante los últimos meses, Lambert y el estudiante de ingeniería civil, Vukheta Mukhari, han estado trabajando arduamente en el laboratorio probando varias formas de ladrillos biológicos y resistencias a la tracción para producir un material de construcción innovador.

El desarrollo también es una buena noticia para el medio ambiente y el calentamiento global, ya que los ladrillos biológicos se fabrican en moldes a temperatura ambiente. Los ladrillos normales se hornean a temperaturas de 1400 ° C y producen grandes cantidades de dióxido de carbono.

“Si un cliente quisiera un ladrillo más fuerte que un 40% de piedra caliza, permitiría que la bacteria fortaleciera el sólido haciéndolo crecer por más tiempo “, dijo el profesor Dyllon Randall, supervisor de la investigación. “Cuanto más tiempo permita que las pequeñas bacterias produzcan el cemento, más fuerte será el producto. Podemos optimizar ese proceso”. (Puede leer: Crean toalla higiénica 100% biodegradable)

El concepto de usar urea para cultivar ladrillos se probó en Estados Unidos hace algunos años con soluciones sintéticas, pero el ladrillo de Lambert usa orina humana real por primera vez, con importantes consecuencias para el reciclaje de residuos y el reciclado. Su trabajo se basa en la investigación fundamental de Jules Henze, un estudiante suizo que pasó cuatro meses trabajando con Randall en este concepto en 2017.

“Es lo que me encanta de la investigación. Se basa en los fundamentos de otro trabajo”, dijo Randall. Además, el proceso de bio-ladrillo produce como subproductos nitrógeno y potasio, que son componentes importantes de los fertilizantes comerciales. Químicamente hablando, la orina es oro líquido, según Randall. Representa menos del 1% del agua residual doméstica (por volumen), pero contiene el 80% del nitrógeno, el 56% del fósforo y el 63% del potasio de esta agua residual.

Alrededor del 97% del fósforo presente en la orina se puede convertir en fosfato de calcio, el ingrediente clave en los fertilizantes que sustentan la agricultura comercial en todo el mundo. Esto es importante porque las reservas naturales de fosfato del mundo se están secando.

Los fertilizantes se producen como parte del proceso por fases utilizado para producir los bio-ladrillos. En primer lugar, la orina se recolecta en nuevos orinales que producen fertilizantes y se utiliza para hacer un fertilizante sólido. El líquido restante se usa luego en el proceso biológico para cultivar el bio-ladrillo. “Pero en ese proceso, solo buscamos dos componentes: los iones de carbonato y el calcio. Lo último que hacemos es tomar el producto líquido restante del proceso de bio-ladrillo y hacer un segundo fertilizante”, explicó.

El esquema general resultaría efectivamente en cero desperdicios, con la orina completamente convertida en tres productos útiles. “Nadie lo ha visto en términos de ese ciclo completo y el potencial de recuperar múltiples productos valiosos. La siguiente pregunta es cómo hacerlo de una manera optimizada para que se pueda obtener ganancias a partir de la orina”. (Lea también: Conozca la batería de papel biodegradable)

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