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El Motín

Volcán Kilauea y el ‘laze’: qué hace tan peligroso que la lava llegue al mar

BBC

Una nueva amenaza afecta a los habitantes de Hawái.

Y es que más allá de las continuas explosiones que está dejando la erupción del volcán Kilauea en la mayor isla de Hawái y de la lava que arrasa con todo a su paso, se suma el problema de los gases que se desprenden cuando la lava toca el océano.

El gobierno local dice que dos flujos de lava llegaron al océano Pacífico, creando nubes espesas conocidas en inglés como “laze” por la combinación de las palabras lava y haze (neblina).

¿Por qué son peligrosas?

Río de lava en Hawái.Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionEl volcán Kilauea en la Isla Grande de Hawái lleva semanas en erupción.

Las nubes contienen ácido clorhídrico y partículas de vidrio que pueden causar irritación y dificultades para respirar.

El Servicio Geológico de Estados Unidos describe a “laze” como una “mezcla de gas caliente corrosivo”.

Cuando la lava fundida toca el agua de mar, la reacción química puede crear “condiciones nebulosas y nocivas”, dijo el USGS en un comunicado.

Agregó que “incluso los bordes tenues” de las nubes son suficientes para causar irritación.

“Salpicaduras de lava”

Kilauea, en la Isla Grande de Hawái, entró en erupción a principios de mayo y la situación de los residentes ha ido empeorando constantemente.

Las autoridades advirtieron que las emisiones tóxicas de gases volcánicos “se triplicaron como resultado de las recientes erupciones”.

“Manténgase alejado de cualquier pluma en el océano (columna de humo). La pluma viaja con el viento y puede cambiar de dirección sin previo aviso”, según la Agencia de Defensa Civil de Hawái.

También dijo que las calles fueron cerradas y advirtió a la gente que evite las áreas afectadas.

El domingo se reportó la primera lesión seria cuando un hombre fue herido por una “salpicaduras de lava” al ser alcanzado por roca fundida en forma de proyectil mientras estaba sentado en su balcón.

“Le pegó en la tibia y le destrozó la pierna”, dijo Janet Snyder, vocera del alcalde del condado de Hawái sobre el incidente.

Las salpicaduras de lava pueden pesar “tanto como un refrigerador”, agregó en declaraciones citadas por la agencia Reuters.

Una pared de lava también bloqueó parte de una carretera costera, cortando una ruta de escape clave para los residentes y obstaculizando las evacuaciones.

Lava impredecible

Los geólogos advierten que el comportamiento de los flujos de lava es impredecible e instan a los residentes a obedecer todas las advertencias de la defensa civil de Hawái.

Una gran explosión ocurrió en la cumbre del Kilauea que se extendió desde la medianoche del viernes hasta el sábado por la noche, enviando una nube de gas volcánico de unos 3 km al aire.

Miles de personas dejaron sus hogares en algunas áreas de la isla y también se produjeron varios incendios en bosques.

A pesar de las preocupaciones de seguridad en algunas áreas residenciales y la inquietud de que la ceniza volcánica pueda interferir con los viajes aéreos, muchas actividades turísticas siguen abiertas, al igual que los aeropuertos de la isla.

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