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Yuri Milner: El multimillonario ruso detrás de los primeros viajes interestelares

Al menos así lo creen y apuestan el profesor y científico, Stephen Hawking, el fundador y CEO de Facebook, Mark Zuckerberg y el millonario Yuri Milner.

Este último decidió invertir US$100 millones para investigación y desarrollo del proyecto Breakthrough Starshot, que fue presentado esta semana en Nueva York.

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El programa consiste en enviar micronaves al espacio para que viajen mucho más lejos y rápido que cualquier otra en el pasado, y graben, almacenen y envíen información a la Tierra.

Suena a ciencia ficción, pero Yuri Milner cree que es técnicamente posible desarrollar estas naves espaciales.

“Hace 55 años Yuri Gagarin se convirtió en el primer humano en ir al espacio. Hoy en día, nos estamos preparando para el próximo gran salto: a las estrellas”, dijo en la presentación.

Pero¿quién es este hombre de 54 años que apuesta millones a descubrir nuevos hogares para los seres humanos? la elección de su nombre parece haber marcado su destino.

Según contó el propio Milner en una entrevista con la revista Time en 2015, sus padres lo llamaron Yuri en honor al astronauta ruso y primer hombre en llegar al espacio, en 1961.

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Milner estudió Arte y Ciencia en la Universidad de Moscú, aunque no terminó la carrera en Física.

En 1990 se mudó a Estados Unidos donde comenzó a amasar su fortuna financiando empresas nuevas en el sector de tecnología, como Twitter y Facebook, a través de su fondo inversor DST Global.

En Rusia, fue también el CEO de Mail.ru, el portal de internet más grande de ese país.

Además, Milner apostó fuerte en compañías tecnológicas chinas, incluyendo empresas de ventas online Alibaba y JD.Com, y condujo múltiples rondas de financiación, según detalló la revista Forbes que lo ubica en el puesto 612 de su ránking de multimillonarios del mundo.

Según el mismo listado, el empresario posee una fortuna de US$2.900 millones.

Milner vendió sus participaciones en empresas de comercio electrónico en 2015 por un monto estimado en US$700 millones.

En 2012, el filántropo compró la mansión Loire Chateau de Palo Alto, de unos 2.370 metros cuadrados en Silicon Valley, según publicó la BBC.

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Ese mismo año Milner se unió a Sergey Brin de Google y Mark Zuckerberg de Facebook, entre otros empresarios, para crear The Breakthrough Prize (Premio Revelación), un galardón con varias categorías que se entrega a científicos por sus avances en la materia.

Los ganadores de las distintas categorías del último premio recibieron en total US$22 millones de dólares, según describe el sitio web breakthroughprize.org.

Mirando al espacio

El reciente anuncio del proyecto para realizar viajes interestelares con naves espaciales diminutas, no es el primero en el que Milner invierte millones de dólares.

En 2015, y también con el respaldo del profesor Hawking, Milner comunicó la participación en la financiación de un proyecto para descubrir si realmente hay vida o inteligencia extraterrestre mediante el uso de telescopios de avanzada tecnología.

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Fuente: www.bbc.com